UN HOMMAGE A «  »COPITO DE NIEVE » » LE GORILLE ALBINOS DU ZOO DE BARCELONE ESPAGNE

Flocon de Neige (gorille)

IPB Image

Flocon de Neige (Floquet de Neu en catalan) est l’unique gorille albinos connu, et sans doute le représentant le plus célèbre de son espèce (gorille des plaines occidentales). Capturé tout jeune en Guinée équatoriale (à l’époque : Guinée espagnole) en 1966, il a été ramené en Catalogne par un primatologue catalan, Jordi Sabater Pi, qui l’avait découvert captif chez un chasseur de la tribu Fang. Il est alors devenu la principale attraction du jardin zoologique de Barcelone et la mascotte de la ville.

    
Adulte, il atteint le poids de 187 kg et la taille de 1,63 m. Au cours de sa captivité, il a eu 21 enfants avec 3 femelles différentes, mais seuls cinq d’entre eux ont survécu (un mâle et quatre femelles). Aucun de ses enfants et petits-enfants n’est albinos mais tous ses enfants sont porteurs de la mutation et peuvent l’avoir transmise à certains de ses petits enfants.
Qui était Flocon de neige ?Ce gorille blanc a été capturé en 1966 en Guinée équatoriale. Il avait été ramené en Espagne par un scientifique espagnol, Jordi Sabater Pi, qui l’avait découvert captif chez un chasseur de la tribu FangIl appartenait à la sous-espèce des plaines occidentales (Gorilla gorilla gorilla).

Adulte, il pesait 181 kilos pour 1,63 mètre. Son alimentation était composée de fruits, de légumes, de lait et de yaourt écrémé.

Il est mort à 40 ans ce qui est un âge très avancé pour un gorille dont l’espérance de vie ne dépasse guère 25 ans en liberté.

Son albinisme est à l’origine du cancer de la peau qui lui a été fatal. Au cours de sa captivité, il a eu trois compagnes avec lesquelles il a eu 21 enfants. Aucun de ses enfants et petits-enfants n’a hérité de son albinisme.

Les conséquences de l’albinisme

Apparemment, Flocon de neige était semblable aux autres gorilles, mises à part sa couleur et sa vision diurne légèrement plus faible.
Ce phénomène a souvent été observé chez les albinos.

Son comportement était tout à fait celui d’un gorille. Il applaudissait frénétiquement tout comme nous le faisons pour manifester notre joie ou notre exubérance.

   

L’étude de ce gorille a permis aux scientifiques d’accroître leurs connaissances des effets de l’albinisme.

Par exemple, le fait que sa vision diurne ait été plus faible peut lui avoir retiré de l’assurance naturelle dans sa jeunesse.
Au cours des expériences, il était accompagné de Muni, un gorille noir qui le dominait toujours dans leurs activités.

Le test du miroir

Si vous avez un animal de compagnie, chien ou chat, vous avez déjà sûrement effectué ce test. Personnellement, je l’ai fait sur mes trois chiennes avec des résultats différents selon l’individu. Une a manifesté un certain intérêt mais surtout une grande perplexité. Une autre semblait inquiète devant cette étrange présence qu’elle ne pouvait sentir.

Quand Flocon de neige a été mis pour la première fois devant un miroir, il s’est enfui en courant. Ensuite, il a frappé sa propre image comme si il voulait tester la réalité de ce qu’il voyait.

Son compagnon, Muni, eut un tout autre comportement. Il marcha avec assurance vers le miroir. Il était fasciné par son image mais a compris qu’il ne s’agissait pas d’un gorille réel. Il s’est installé devant et s’est mis, grâce au miroir, à examiner les parties de son corps qu’il ne pouvait voir normalement.

Doit-on en conclure que Flocon de neige s’est rendu compte que son image ne correspondait pas à la vision des gorilles qu’il connaissait ?
C’est un peu comme si un homme à la peau verte, vivant au milieu de congénères à la peau bleue, réalisait subitement sa différence.

Le test de la poupée

Le Docteur Riopelle donna une poupée qui était sa réplique au gorille. Flocon de neige la saisit, l’embrassa et la berça avec douceur.
Puis, le scientifique démonta la poupée. Le gorille s’intéressa uniquement à la tête. Le reste du corps ne l’intéressait pas du tout.

Il traîna sa poupée partout pendant de nombreuses années. Pourquoi Flocon de neige s’est-il attaché aussi intensément à cette poupée ? Aurait-il eu le même comportement avec une poupée ne lui ressemblant pas ?

L’expérience n’a pas été essayée à ma connaissance.

L’enfance : une étape primordiale

Cette expérience a été menée sur des singes rhésus et des chimpanzés mais s’adaptent parfaitement aux gorilles et peut d’une certaine manière expliquer le manque d’assurance de Flocon de neige.

Flocon de neige a été capturé très jeune et n’a pu bénéficier de cette enfance au sein de son clan. Je pense, personnellement, que sa lenteur pour assimiler provenait en grande partie de cet handicap et non de son albinisme.