théâtre romain de Clunia Sulpicia. entre les communes de Coruña del Conde y Peñalba de Castro, au sud de la Province de Burgos (Espagne).

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Les ruines les plus significatives sont le théâtre romain, creusé dans la roche, qui pouvait accueillir 10 000 spectateurs, ce qui en fait l’un des plus grands à l’époque en Hispanie. Sa restauration a été récompensée par le prix bisannuel d’architecture de Castille-et-León, section « réhabilitation et restauration ».

Forum

Au centre des villes romaines, où se croisaient le cardo et le decumanus, se trouvait souvent le forum, où se déroulait l’essentiel de la vie publique de la cité. À Clunia, le forum était proche du théâtre, près des restes de trois domus, d’une basilique et d’un macellum(marché). L’ensemble se signale par ses mosaïques, pièces souterraines et systèmes de chauffage. Au xviie siècle un ermitage fut construit à l’emplacement du marché.

‘Mosaïque de la domus du forum de Clunia.

Thermes

À côté du forum se trouvaient les thermes romains, de grande dimension et couverts de mosaïques simples. L’hypocauste (système de chauffage) est encore visible.

 

La Colonia Clunia Sulpicia est une ville romaine située sur l’Alto de Castro, à 1 000 mètres d’altitude, entre les communes de Coruña del Conde y Peñalba de Castro, au sud de la Province de Burgos (Espagne).

C’était l’une des villes les plus importantes du nord de l’Hispanie, capitale d’un conventus (subdivision administrative) de laTarraconaise et après la réforme de Dioclétien de la province Gallaecia, le Conventus Cluniensis. La ville était située sur lavoie romaine reliant Caesaraugusta à Asturica Augusta. Son nom serait d’origine celtibère.

Période préromaine

La ville de Clunia fut fondée sur une hauteur à peu de distance d’un établissement celtibère nommé Cluniaco ou Kolounioukou, de la cité des Arévaques.

Le terme *clunia est d’origine celtique et signifie « prairie ». Il est bien attesté par ailleurs dans la toponymie de la Gaule. cf.Claunay, Cluny, Cléon, etc. et en celtique insulaire dans le vieil irlandais clúain, génitif cluana de même signification1.

Genèse de la Clunia romaine et apogée

Le politicien et militaire romain Sertorius y résista 20 ans durant à Pompée, qui finit par détruire la cité en -72.

La cité fut refondée sous Tibère, avec le rang de municipium. Elle battit monnaie, as et dupondius (d’une valeur de 2 as), sur lesquelles apparaissent les quattuorviri locaux, fondateurs de la ville.

Sous Tibère et Claude, elle devint le siège d’une subdivision administrative de la province de Tarraconnaise, le conventus iuridicus Cluniensium.

Elle acquit le rang de colonie romaine puis l’épithète Sulpicia lorsque Sulpicius Galba, réfugié durant la révolution contre Néron, s’y autoproclama empereur romain ; c’est là qu’il apprit la mort de Néron, et qu’il avait été choisi comme empereur par les légions. Le statut de colonie fut consolidé sous Vespasien

La splendeur de Clunia s’étendit du ier siècle au iie siècle de notre ère, comme pour la plupart des villes du nord de la Meseta, comme Astorga ou Iuliobriga. À son apogée, Clunia comptait autour de 30 000 habitants.

La décadence

Au long du iiie siècle, le centre ville se dépeupla progressivement. Les premières incursions barbares eurent lieu. À la fin du siècle, la cité fut incendiée lors d’une incursion.

Durant la conquête de la Péninsule Ibérique par les musulmans la ville fut conquise par les troupes du général berbère Tariq ibn Ziyad, en 713. Les chrétiens la repeuplèrent en 912, formant la ville qui est devenue Coruña del Conde.

Legs archéologique

Clunia constitue un ensemble archéologique d’intérêt exceptionnel au sein de la péninsule. Cet intérêt vient de sa morphologie urbaine, ainsi que par la séquence chronologique qu’elle propose. Ses ruines sont parmi les plus évocatrices de l’époque romaine au nord de l’Espagne.

Les fouilles commencèrent en 1915 et furent relancées en 1931 et 1958. D’après les estimations, la cité couvrait autour de 120 ha, ce qui en fait l’une des plus étendues de l’Hispanie romaine. Les excavations permirent de découvrir un théâtre creusé dans la roche, plusieurs maisons avec des mosaïques, des rues, des restes du forum, l’égout (cloaca), ainsi que de nombreuses statues, comme une effigie d’Isis et un torse de Dionysos conservés au Musée Archéologique National de Madrid et dans celui de Burgos ; des monnaies, des restes épigraphiques, des céramiques, divers objets de bronze.