PAU CASALS Violoncelliste, chef d’orchestre et compositeur espagnol.


(Né : Vendrell, Tarragone, 1876 – Mort : San Juán de Porto Rico 1973). 


Après avoir étudié différents instruments à cordes et à vent avec son père, Pablo Casals opte pour le violoncelle et devient l’élève de José García au Conservatoire de Barcelone, où il entre en 1888.


En 1905, il crée avec Alfred Cortot et Jacques Thibaud un trio qui donne d’inoubliables exécutions.
En 1919, Casals fonde l’Orchestre Pau Casals de Barcelone, puis il quitte l’Espagne après l’arrivée au pouvoir de Franco pour se fixer à Prades (Pyrénées-Orientales), où il organise un festival de musique qui existe encore aujourd’hui. 

Figure légendaire du violoncelle, Casals a interprété avec une maîtrise incomparable les six Suites pour violoncelle seul de Johann Sebastian Bach, qu’il a contribué à sortir de l’oubli. Parmi ses oeuvres, citons un poème symphonique, La Vision de Fray Martin (1893), un Quatuor à cordes (1893), des pièces pour violoncelle, violon, piano et des oratorios (El Pessebre, 1943-1960).