Les troubles affectifs

(dépression et trouble affectif bipolaire)

Les troubles affectifs ou troubles de l’humeur comprennent la dépression (trouble affectif unipolaire) et la psychose maniaco-dépressive (trouble affectif bipolaire). Ces problèmes sont courants en psychiatrie et affligent 5 % de la population adulte en tout temps. Ils se manifestent essentiellement par des troubles de l’humeur.

On remarque, lors d’une maladie bipolaire ou psychose maniaco-dépressive, des cycles de dépression grave en alternance avec des cycles de manie.

Dans la manie, on retrouve les symptômes suivants:

  • Énergie sans limite, enthousiasme débordant et hyperactivité
  • Propos rapides et disparates, ton de voix élevé
  • Accès de colère, disposition à argumenter constamment
  • Comportements aux conséquences fâcheuses comme achats extravagants, conduite automobile imprudente, investissements risqués
  • Idées fausses, déraison
  • Lorsqu’elle est déprimée, la personne peut:
  • Avoir des problèmes de sommeil (dormir trop, ou trop peu)
  • Perdre intérêt pour ses activités quotidiennes ou perdre l’appétit
  • Se sentir diminuée, coupable ou désespérée
  • Être triste
  • Avoir de la difficulté à se concentrer
  • Devenir très irritable

Il ne faut pas confondre la dépression grave ou unipolaire (décrite ci-haut) avec la réaction dépressive (avoir le cafard ou «les bleus»). La réaction dépressive, ou trouble affectif situationnel, est un état temporaire déclenché par les épreuves de la vie. Si ce trouble persiste, la personne devrait consulter un médecin afin de déterminer s’il ne s’agit pas en fait d’une dépression.

La dépression postnatale ou post-partum (que certains désignent «baby blues», est une forme de dépression majeure et non une légère tristesse suivant la naissance de son bébé. En plus des autres symptômes de la dépression, la mère peut démontrer :

  • Un manque d’intérêt à l’égard du bébé et de ses proches
  • Un sentiment de peur d’être une «mauvaise mère»
  • Un sentiment d’inquiétude à l’égard du bien-être du bébé
  • De l’agressivité ou des pensées violentes à l’égard du bébé ou d’elle-même